第一次産業を瓦解から救う道は移民政策しかない

坂中提案

就業者人口の減少が加速している農林業地帯では耕作放棄地が拡大し、日本人が営々と守り続けてきた水田と森林の荒廃が進んでいる。食料・資源の確保の観点のみならず国土・環境の保全を図る見地からも、存亡の危機にある農山村社会を再生させなければならない。

水産業も同じである。まわりを海に囲まれ、水産物資源に恵まれているのに、就業者数も漁獲量も減り続けている。

生産人口の激減の直撃を受けている第一次産業をどう立て直すか。日本が直面する喫緊の課題である。

 私は、就業者人口の激減で存続が危ぶまれている第一次産業を救済するため、移民の積極的活用を唱えている。外国人を人間として社会の一員として迎えるものだ。なお、米国、オーストラリアなどの移民先進国は真っ先に農業分野に移民を入れている。

 農業も林業も漁業も、人間と自然が共生しながら人間が自然に寄り添って仕事をするもので、縄文時代から続く日本の伝統産業である。代々の日本人の英知が結集された産業技術を必要とし、俗にいわれる単純労働なんかでは決してない。

 問題は、日本の歴史遺産である産業技術の継承者がいなくなり、第一次産業地帯の村々が次々と消えてしまってもいいのかということである。同時にそれは日本古来の伝統文化が絶えることを意味する。

 ネクタイを締め、会社でパソコン相手に仕事をする生き方がすべてではないだろう。古い人間の私はそのように考えるが、現代の若者は都会生活が好きなようである。

 都会派が中心の少子化世代が担う日本の将来は一体どうなるのだろうか。日本の田舎生活をいとわない移民の助けを借りなければ、お先真っ暗と言わざるを得ない。

 ここで強調しておきたいことがある。日本の田舎は生活環境が整備されており、住民の人情も豊かである。今なら海外から移民を十分ひきつけられると考えている。

 生産年齢人口の激減期に突入した第一次産業を瓦解から救う道は、もはや移民政策しか残されていない。国が直ちに移民政策を採用し、国際人材の獲得に乗り出すべきだ。外国人に産業技術を教える高齢者が存命のいま決断しなければ全ての努力が水泡に帰する。

 その場合、家族単位の不安定な第一次産業の経営形態を抜本的に見直し、移民の受け皿として安心してまかせられる経営体に改めることが必須条件だ。

 平成の日本人に農林水産業の革命を行う覇気がないのであれば、移民の受け入れは頓挫し、日本の第一次産業は人口の自然減とともに滅亡への道を転がり落ちることになろう。

 無為無策に終始した平成時代の日本人が日本の農業・林業・漁業を自滅に追い込んだと、後世の日本人は憤るだろう。

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