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移民政策研究の夜明けを告げる論文

 人口減少時代に対応する新しい国の形を描いた国際人口移動(移民)の発想はどこから生まれたのか?その答えは「坂中論文」にまでさかのぼる。これこそ日本の移民政策論の嚆矢となった論文である。日本における移民政策研究の夜明けを告げる論文である。

 1975年当時の私は、「移民」の入国を認めないとする入国管理の基本政策について、日本の人口動向などを考慮して総合的に判断すると、今後も引き続きとるべき政策であると考えていた。その理由は以下のようなものであった。

 「一国の人口変動は出生、死亡及び移住の三つの要因によって生じるが、現在すでに超高密度国である我が国の人口が近い将来にわたって出生が死亡を上回る自然増加の傾向にあることがはっきりしている以上、日本の入国管理政策はこれからますます深刻の度を加える人口問題をこれ以上悪化させないという基本方針に沿ったものでなければならない」

 話は坂中論文から30年後の2005年に移る。同年の国勢調査の結果、日本の歴史的転換が誰の眼にも明らかになった。日本人口が減少局面に入ったのである。2005年を境に日本人口が増加から減少へ大転換することが明白になると、私は間髪入れず「移民鎖国」から「移民開国」へと考えを改めた。移民の入国を認めないとする政策の前提がくつがえったからだ。

 1975年の坂中論文の時代から人口動態と国際間の人口移動(移民)の関係に強い関心を持っていたので、日本が長期間の人口減少期に入るや否や移民政策のアイディアが生まれるべくして生まれた。

 以下は、坂中論文の「国際間の人口移動」の章の総論部分の要約である。30歳の時に書いた未熟な論文であるが、これこそ日本の移民政策論の嚆矢となった論文である。国際人口移動(移民)のアイディアを産み出すのに四苦八苦したことを覚えている。いま読むと先見の明の持ち主であったと驚きを禁じ得ない。1975年の時点で日本が少子高齢化社会に入ることと、日本が移民政策をとることの不可避性を見通している。

「今日、人類は多くの民族と国民に別れて世界各地に住んでいるが、これらの民族や国民はすべて、より適した生活条件の土地を目指して移住してきた移民と、その子孫によって形成されたものである。人類は今後も、生活の糧を得るため、あるいは快適な生活を求めて、国内のみならず国境を越えて活発に移動し続けることであろう」

「国際間の人口移動(移民)についていえば、地球上に人口分布と経済発展の不均衡が存在する限り、人口稠密で労働力過剰の国から人口希薄で労働力不足の国への人の移動は絶えないであろう。地球上に富の偏在が存在する限り、貧しい国から豊かな国への人の移動は不可避であろう」

「世界の現状を観察すると、開発途上国における人口爆発と社会経済開発の停滞、先進国における人口革命と経済発展という顕著なコントラストが見られる。開発途上国においては、人口激増と貧困の悪循環が生じている。一方、先進国においては、豊かな社会が形成され、出生率と死亡率がともに低下し、少子高齢化社会を迎えている。そこでは、製造業、重化学工業等の基幹産業やサービス部門における労働力不足の問題が新たに生じている」