坂中論文は幸運な星の下に生まれた

坂中提案

 1971年。世界にはまだ、東からも西からも強烈なイデオロギーの風が吹いていた。
私が初めて入管行政に携わったのは、法務省に採用された翌年のことだった。その年の4月、25歳の私は、法務省大阪入国管理事務所で実務研修を受けることになった。
 その頃、入管が担当する「出入国管理行政」というのは、ほぼ100パーセント在日韓国・朝鮮人を見据えたものであった。私は大阪での審査体験を通して、在日韓国・朝鮮人問題の本質について、ひとつの結論を導き出した。
 それは、日本で生活する在日韓国・朝鮮人の「実体」が限りなく日本人に近い存在であるのに、「法律上」(法的地位)は外国人として日本に存在している矛盾をいかにして解消するか、というものであった。そして、できるだけ早く、在日韓国・朝鮮人の「法的地位」が「実体」と一致する存在、つまり日本国民となり、日本の出入国管理の対象でなくなる日がきてほしいと心から願うようになったのである。
 しかし、当時は、差別を受けている在日韓国・朝鮮人やその民族団体側からはもちろん、行政の側からも、そういう考えはまったく取り合ってもらえないどころか、危険思想視され、どちらからも袋叩きにされるような時代だった。ところが、めぐり合わせか偶然のいたずらか、私のこの願いを形にするチャンスが数年後に訪れたのだ。それは、1975年のことだった。
 入国管理局が、「今後の出入国管理行政のあり方について」というテーマで職員から論文を募集した。この年、出入国管理行政発足25周年を迎えることを記念して行われた行事の一環だった。この論文募集に私が応募したのは言うまでもない。そして、審査の結果、私の書いた論文が優秀作に選ばれた。それによって私の進む道は決まった。以後、移民政策研究一筋の人生を歩むことになる。

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