なぜ永住外国人は日本文化のとりこになるのか

坂中提案

外国人行政を担当する国家公務員として、退職後は移民政策研究所の所長として、様々な国籍の外国人と接した経験から、日本という小宇宙には外国人を日本に引き寄せ、外国人を日本に一体化させる不思議な力があると感じている。一体全体どのようにして日本は外国人をひきつける魔力を身につけたのだろうか。以下は私の仮説である。

1万5000年間も平穏な生活が続いたという縄文時代から育まれてきた「自然との融和の精神」が、現代の日本人の心の奥底にも刻まれている。日本人の精神風土にはまた、原始以来の八百万の神々が鎮座している。それは、多様な価値観や存在を受け入れる「寛容の遺伝子」でもあるかのように、脈々と受け継がれてきた。そして長いときを経て永住外国人が日本社会に自発的にとけこんでしまう同化力の強い社会が形成されたのではないか。

また、日本人の外国人観を見ると、大量の異民族の流入も、外国勢力の侵略も支配も受けなかった歴史が幸いして、外国人に対する恐怖心も排外的感情も比較的希薄である。

私の親しい韓国人、インド人、米国人は、信義を守る日本人、寛容の心がある日本人、穏やかな人柄の日本人に敬愛の念を持っている。四季があって変化に富む自然、美しい田園や里山の風景、まとまりのある社会、安寧秩序が保たれた社会を気に入っている。アニメも料理もファッションも祭りも大好きである。

移民の二世以降の世代が日本の小中学校で勉強し、人種や宗教による差別のない社会で成長していけば、生まれ育った日本に愛着を覚え、日本人と心がとけあうだろうと見ている。世界初の人類共同体の成立も視界に入ってくるであろう。

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